Increasing Food Security in Northeastern Ontario

–       Betty Rickard(Ininew Friendship Centre), Luke Dinan and Eva Bonjour (Grey Wolf Gardens)

Grey Wolf Gardens (Cochrane, ON) is owned and operated by first generation farmers and husband-and-wife team, Luke Dinan and Eva Bonjour.   Grey Wolf Gardens focuses on starting plants that are edible (annuals, perennials, veggies, fruit, etc), medicinal and culinary herbs, as well as plants that serve a function for eco-landscaping.  The farm works to provide their local region with fresh, nutrient dense produce and high-quality plant starts to encourage people to learn to grow their own food and reconnect to their food sources.

Grey Wolf Gardens is committed to increasing food security in Northeastern Ontario through sustainable practices. A partnership with the Ininew Friendship Centre’s Let’s Eat: Meechum Program, began in the fall of 2020 to grow food to distribute to the local Indigenous community in response to the on-going lack of fresh food as well as increased food prices, as a result of pandemic-related supply chain issues (in a community where food prices were already high).  Eva and Luke set up the 4000 square foot garden to grow enough food to add bundles of fresh, local, and organic fruit and veggies to the weekly food boxes throughout the growing season.  The Meechum Program also hosts various workshops on growing food and connecting people to their food sources.

“This partnership has been a wonderful experience for all involved, and we only plan on continuing to expand the project.”

Eva Bonjour, Grey Wolf Gardens

To expand as a new business, Grey Wolf Gardens required the critical infrastructure required to build their farm from scratch and to break the barrier of prohibitive start up costs for new farms. The Sustainable New Agri-Food Products and Productivity (SNAPP) Program assisted Grey Wolf Gardens in purchasing a 1500-square foot greenhouse, to give most plants an earlier start in the short, northeastern growing season. This allowed the farm to grow starter plants for their market garden, as well as the Meechum Program Garden and have surplus to sell directly to customers and wholesale to local stores.

– Luke Dinan, Grey Wolf Gardens

Sustainability is one of our core values (and mainstream agriculture does not often reflect that). The SNAPP program assisted us immensely by helping us break the barrier of prohibitive start up costs for new farms

–       Eva Bonjour, Grey Wolf Gardens

Innovation is a requirement for the success of Grey Wolf Gardens in dealing with the northern Ontario climate and short growing season to their core values of sustainable agriculture.  The SNAPP program also assisted with the purchase several high-quality market garden style hand tools, and a Walk Behind BCS Tractor, which allowed Grey Wolf Gardens to work and produce effectively on their outdoor gardens. They were also able to purchase large rolls of insect netting, which is a natural way to protect certain vulnerable crops from invasive insects and produce food without any artificial chemicals. A frost blanket was also acquired to allow for certain crops to grow, as the frost-free growing period is only about 90 days or less.

This project not only allowed Grey Wolf Gardens to expand their business, but also increased revenue.  Eva and Luke have also been able to work towards leaving their off-farm jobs and focus on the farm full-time.

For more information visit: https://www.greywolfgardens.com/ and https://ininewfc.ca/

The Sustainable New Agri-Food Products and Productivity (SNAPP) Program is an initiative of the Rural Agri-Innovation Network (RAIN), a division of the Sault Ste Marie Innovation Centre in partnership with the Northern Ontario Farm Innovation Alliance and the Northwestern Ontario Innovation Centre and supports Northern Ontario agriculture and food producers, businesses, collaborations, communities and First Nations to create new products, enhance productivity and adopt clean technology to support improved environmental performance while fostering growth. SNAPP is proudly supported by FedNor.

Une plus grande sécurité alimentaire dans le Nord-Est de l’Ontario

Luke Dinan et Eva Bonjour, un couple de fermiers de première génération, sont les propriétaires-exploitants de Grey Wolf Gardens (Cochrane, Ontario). Grey Wolf Gardens concentre ses efforts sur la préparation de plantes comestibles (annuelles, vivaces, légumes, fruits, etc.) et médicinales, et d’herbes culinaires. On y trouve aussi des plantes qui contribuent à l’aménagement paysager écologiquement fonctionnel. La ferme veille à fournir des fruits et légumes à densité élevée en nutriments et de jeunes plants de qualité supérieure dans les environs afin d’encourager les gens à faire pousser leurs propres aliments et à renouer les liens avec la source de leur nourriture.

Grey Wolf Gardens adopte des pratiques durables dans l’esprit de faire valoir la sécurité alimentaire dans le Nord-Est de l’Ontario. La ferme a entamé un partenariat avec le centre d’amitié Ininew Friendship Centre dans le cadre du programme Mangeons! (Let’s Eat: Meechum) à l’automne de 2020 dans le but de faire pousser des aliments à distribuer dans la communauté autochtone locale étant donné le manque constant d’aliments frais et la hausse des prix de la nourriture découlant de problèmes liés à la chaîne d’approvisionnement qui ont vu le jour pendant la pandémie (dans une communauté où les prix étaient déjà élevés). Eva et Luke ont mis sur pied un jardin de 4 000 pi2 afin d’être en mesure de faire pousser suffisamment d’aliments pour ajouter des fruits et légumes frais, locaux et biologiques aux boîtes de nourriture distribuées chaque semaine pendant la saison de croissance. Le programme Meechum offre aussi divers ateliers sur la culture d’aliments et la connexion entre les gens et la source de leurs aliments.

Ce partenariat est une expérience des plus enrichissantes pour tous, et nous comptons le voir grandir

Eva Bonjour, Grey Wolf Gardens

En tant que nouvelle entreprise en pleine croissance, Grey Wolf Gardens avait besoin de l’infrastructure essentielle pour bâtir leur ferme à partir de zéro sans se laisser prendre par les coûts de démarrage exorbitants pour les nouvelles fermes. Grâce à l’appui du nouveau Programme de productivité et des produits agroalimentaires du Nord durables (SNAPP),Grey Wolf Gardens s’est procuré une serre de 1 500 pi2 pour entamer les semis plus tôt compte tenu de la courte saison de croissance du Nord-Est. La ferme a pu semer son jardin maraîcher et le jardin du programme Meechum plus tôt et profiter de surplus à vendre directement à sa clientèle et en gros aux magasins du coin.

La viabilité est l’une de nos valeurs fondamentales (et l’agriculture dominante de nos jours n’est pas nécessairement durable). Le programme SNAPP nous a beaucoup aidés à franchir les obstacles liés aux coûts de démarrage exorbitants pour les nouvelles fermes. 

Eva Bonjour, Grey Wolf Gardens

Pour bien produire pendant la courte saison de croissance tout en faisant face au climat du Nord de l’Ontario, il faut innover. Le programme SNAPP a permis à Grey Wolf Gardens de rester fidèle à ses valeurs fondamentales d’agriculture durable. La ferme a pu également acheter plusieurs outils manuels de qualité supérieure pour les jardins maraîchers et un tracteur à commande arrière de marque BCS, augmentant l’efficacité du travail et de la production dans les jardins extérieurs. De plus, Grey Wolf Gardens s’est procuré de gros rouleaux de filet anti-insectes, une façon naturelle de protéger les cultures vulnérables contre les insectes invasifs et de produire des aliments sans avoir recours aux produits chimiques artificiels. On a aussi acheté une couverture antigel pour permettre à certaines cultures de pousser étant donné que la période de croissance sans gel dure au plus 90 jours.

Ce projet a permis à Grey Wolf Gardens d’accroître leur entreprise en plus d’augmenter ses revenus. Eva et Luke ont également pu quitter leur travail hors ferme et devenir fermiers à temps plein.

Pour plus de renseignements, visitez le https://www.greywolfgardens.com/ et le https://ininewfc.ca/.

Le nouveau Programme de productivité et des produits agroalimentaires du Nord durables (SNAPP) est une initiative du Réseau d’innovation agroalimentaire en région rurale (RIARR), une division du Sault Ste. Marie Innovation Centre, en partenariat avec la Northern Ontario Farm Innovation Alliance et le Northwestern Ontario Innovation Centre. Le Programme appuie l’agriculture et les producteurs d’aliments, les entreprises, les collaborations, les communautés et les Premières Nations du Nord de l’Ontario dans la création de nouveaux produits, la hausse de la productivité et la mise en place de technologies propres dans le but d’améliorer le rendement environnemental tout en favorisant la croissance. Le programme SNAPP est fier de recevoir un appui de FedNor.

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