Growing Under Cover on Manitoulin Island

Three Forks Farms is a certified organic farm on Manitoulin Island, producing vegetables, pasture-raised chicken and garden seeds that are adapted to northern Ontario.  Operating Three Forks Farms since 2015, owners Peggy Baillie and Eric Blondin are passionate about the food they grow, the animals they work with and the impact they have on the environment.     

“The farm operates on a triple bottom line – balancing those things between finance, the people, and the environment.  All our decision making is about balancing those three things.”

Pegy Baillie, Three Forks Farms

Three Forks Farms currently sells products through on-line sales, their on-farm store and at Manitoulin Island and Sudbury area farmers markets. They also run a Community Supported Agriculture (CSA) program which allows them to build a deeper connection with area residents.

Peggy Baillie and Eric Blondin – owners of Three Forks Farms

The Sustainable New Agri-Food Products and Productivity (SNAPP) Program assisted Three Forks Farms with the purchase of a large (30’x120’) high tunnel greenhouse. The greenhouse is able to produce for 10 months out of the year and is divided into three sections for year-round growing.  The production begins in the early spring with cold-hardy greens. The heat of the summer then allows for production of vining and heat-loving tomatoes, cucumbers, and melons and back to cold-hardy greens again in fall.

Producing vining crops in a greenhouse increases overall plant health.  Crops like cucumbers and tomatoes, can be trellised which increases the overall plant health and over all fruit production.  The double poly wall of the greenhouse also reduces condensation, which allows for a dryer environment creating less opportunity for disease.  

The increase of production allows Three Forks Farms to tap into new markets as the only certified organic greens, cucumbers, and tomatoes available in the area.  The extended growing season has also enabled the farm to hire additional employees for a longer period.  This is an important goal of the farm as Peggy and Eric value having a business where they can provide hands on training and be a part of creating future farmers. 

“This greenhouse is one of the key stone parts of being able to produce for longer in the year.”

Eric Blondin, Three Forks Farms

For more information visit: www.threeforksfarm.com

The Sustainable New Agri-Food Products and Productivity (SNAPP) Program is a funding program that responds to opportunities and mitigates challenges of expanding agri-food in northern Ontario. SNAPP is an initiative of the Rural Agri-Innovation Network, a division of the Sault Ste Marie Innovation Centre in partnership with the Northern Ontario Farm Innovation Alliance and the Northwestern Ontario Innovation Centre and is proudly supported by FedNor and the government of Canada.

Cultiver à l’abri sur l’île Manitoulin

Three Forks Farms est une ferme certifiée biologique sur l’île Manitoulin où l’on produit des légumes, des poules de pâturage et des graines de jardin adaptées au climat du Nord de l’Ontario. Three Forks Farms est active depuis 2015 et ses propriétaires Peggy Baillie et Eric Blondin sont de grands adeptes de leurs aliments, de leurs animaux et de leur rapport à l’environnement.   

L’exploitation de la ferme repose sur l’équilibre entre trois grands principes : les finances, les gens et l’environnement. Ces trois éléments sous-tendent chacune de nos décisions. 

Peggy Baillie, Three Forks Farms

Three Forks Farms vend présentement ses produits à la boutique de la ferme et aux marchés de fermiers dans la région de l’île Manitoulin et de Sudbury. Peggy et Eric offrent aussi un programme d’agriculture soutenue par la communauté (ASC) qui leur permet de tisser des liens plus profonds avec les résidents du coin.

Grâce au nouveau Programme de productivité et des produits agroalimentaires du Nord durables (SNAPP), Three Forks Farms a pu se procurer un grand abri-serre de 30 pi x 120 pi. La serre permet la culture pendant 10 mois de l’année. Elle est divisée en trois sections pour une croissance à longueur d’année. On lance la production tôt au printemps avec des légumes-feuilles résistants au froid. La chaleur de l’été permet ensuite la culture de produits thermophiles sur vignes comme les tomates, les concombres et les melons, avant le retour aux légumes-feuilles résistants au froid à l’automne.

La production de cultures sur vignes en serre augmente la santé globale des plantes. Des treillis sont en place pour les concombres et les tomates, et aident à obtenir une culture en pleine forme et à hausser la production dans l’ensemble. La double paroi en polyéthylène de la serre aide à réduire la condensation assurant un milieu plus sec, et minimisant ainsi la possibilité de maladies. 

Cette serre est un élément fondamental de notre saison de croissance plus longue

Eric Blondin, Three Forks Farms

Grâce à cette hausse de la production, Three Forks Farms peut accéder à de nouveaux marchés en tant que seul fournisseur de légumes-feuilles, concombres et tomates à certification biologique dans la région. La saison de croissance prolongée a également permis à la ferme d’embaucher plus d’employés pendant plus longtemps. C’est l’un des principaux objectifs de la ferme puisque Peggy et Eric accordent une grande importance à l’exploitation d’une entreprise qui offre une formation pratique et contribue à la création de futurs fermiers. 

Pour de plus amples renseignements, visitez le : www.threeforksfarms.com

Le nouveau Programme de productivité et des produits agroalimentaires du Nord durables (SNAPP) est une initiative du Réseau d’innovation agroalimentaire en région rurale (RIARR), une division du Sault Ste. Marie Innovation Centre, en partenariat avec la Northern Ontario Farm Innovation Alliance et le Northwestern Ontario Innovation Centre. Le Programme appuie l’agriculture et les producteurs d’aliments, les entreprises, les collaborations, les communautés et les Premières Nations du Nord de l’Ontario dans la création de nouveaux produits, la hausse de la productivité et la mise en place de technologies propres dans le but d’améliorer le rendement environnemental tout en favorisant la croissance. Le programme SNAPP est fier de recevoir un appui de FedNor.

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