Supporting CSA Farms Across the North

The Sustainable New Agri-Food Products and Productivity (SNAPP) Program supports Community Shared Agriculture.

Farming in northern Ontario is not without its challenges.  Shorter production seasons, distance to markets and lack of economies of scale are just some of the challenges that can make business growth and profitability difficult for producers.  Northern farmers have had to find different ways to sell their product and increase markets to reach more customers, such as selling on-line, attending farmer’s markets, or creating on-farm stores.  For some northern producers it is also important to secure a stronger consumer-producer relationship by establishing Community Shared Agriculture.

Community Supported Agriculture (CSA) is a model where a producer or group of producers, partner with customers and community members in their region, who make an investment in the farm in advance of a growing season and become members of the CSA.  As members, they share the risks and rewards of that growing season, making a commitment to the farm.  The farm can then plan the season based on membership.  Members receive a share of the harvest which most often consists of vegetables, but can also include fruit, eggs, meat, or other products like maple syrup.

One of the main benefits of CSA’s is the connection between producer and consumer – customers know where their food is coming from and how it is produced.  CSA’s also give customers piece of mind that their food is being produced close to home and in a sustainable way, with minimal packaging and they can pick up their food at the farm or have it delivered on a specific day, reducing their carbon footprint. 


The Sustainable New Agri-Food Products and Productivity (SNAPP) Program has assisted many producers in purchasing equipment to enhance productivity, reduce labour and increase efficiency in harvesting while adapting to the increased demand for local food since the COVID-19 pandemic.  These projects helped farms to better plan for the season and enhance customer relationships with either establishing or continuing CSA’s.

Field Good Farms (Cache Bay, ON) purchased equipment to increase capacity to harvest potatoes, one of the farm’s high profit crops.  The Checchi and Magli SP 50V harvester increased marketable yield and productivity while also reducing labour and body stress by not having to manually dig potatoes.  This increase of efficiency allowed for better planning and improvement of other crops and allowing the farm to grow their CSA membership.

Old McDonald’s Family Farm (Lavigne, ON) purchased two caterpillar tunnels, as well as seedling equipment and trellising and grow lights to be able to better establish and prune tomatoes and other vining crops.  The farm also installed a well and irrigation system to be able to better irrigate crops to increase production.  The equipment allowed for this new farm to successfully run their first CSA program with 25 members. 

Pitch Creek Farm (Nolalu, ON) purchased a 24x50ft movable high tunnel with propane heat and automated roll-up sides to increase greenhouse production space in the spring/fall.  The project helped to expand this new business adapt to the demand for local produce, by increasing seasonal crops and pivoting to a full CSA model, which has been increasing in membership each year.  

The Sustainable New Agri-Food Products and Productivity (SNAPP) Program encourages agri-food enterprises in northern Ontario to utilize innovative technologies or processes to increase efficiencies in their operations.  SNAPP is led by the Rural Agri-Innovation Network (RAIN), a division of the Sault Ste Marie Innovation Centre in partnership with the Northern Ontario Farm Innovation Alliance and the Northwestern Ontario Innovation Centre.


If you are interested in supporting Community Shared Agriculture (CSA) in your area, registration is happening now.   Here are just some of the farms in northern Ontario that run CSA programs

Algoma/Manitoulin

Sudbury/Parry Sound/Muskoka/Cochrane/Temiskaming/Nipissing

Northwest

Place à l’ASC dans le Nord

Le nouveau Programme de productivité et des produits agroalimentaires du Nord durables (SNAPP) appuie l’agriculture soutenue par la communauté (ASC).

Il va sans dire que l’exploitation agricole dans le Nord de l’Ontario a ses défis. Les saisons de production plus courtes, la distance entre les fermes et les marchés et le manque d’économies d’échelle représentent quelques-unes des embuches qui peuvent nuire à la croissance des entreprises et à la profitabilité des producteurs. Les agriculteurs du Nord ont dû trouver différentes façons de vendre leurs produits et d’accroître leurs marchés pour atteindre une plus grande clientèle, comme la vente en ligne, les marchés fermiers ou les magasins sur place. Pour certains producteurs du Nord, il est aussi important d’établir de bonnes relations entre le consommateur et le producteur par l’entremise de l’agriculture soutenue par la communauté.

L’agriculture soutenue par la communauté (ASC) est un modèle où un producteur ou un groupe de producteurs collaborent avec les clients et les membres de la communauté de leur région pour investir dans une ferme avant la saison de croissance en devenant membres de l’ASC. Chaque membre fait un engagement envers la ferme et partage ainsi les risques et les avantages de la saison de croissance. La ferme est donc en mesure de prévoir sa saison en fonction du nombre de membres. Les membres reçoivent leur part de la récolte qui compte surtout des légumes, mais aussi des fruits, des œufs, de la viande ou d’autres produits comme le sirop d’érable.

Le plus grand atout de l’ASC est cette connexion entre le producteur et le consommateur. Les gens savent d’où viennent leurs aliments et comment ils poussent. L’ASC offre aussi une paix d’esprit. On sait qu’on mange des aliments qui poussent près de chez nous et de manière durable. L’emballage est réduit au minimum et on peut passer prendre les denrées à la ferme ou la faire livrer à la maison à un moment précis, minimisant ainsi l’empreinte carbone. 

Grâce au nouveau Programme de productivité et des produits agroalimentaires du Nord durables (SNAPP), de nombreux producteurs ont pu acheter de l’équipement pour améliorer leur productivité, simplifier le travail et hausser le rendement de la récolte tout en s’adaptant à la demande croissante pour des aliments locaux qui s’est installée pendant la pandémie de la COVID-19. Ces projets ont aidé les fermes à mieux prévoir la saison à venir et à solidifier les liens avec le grand public à l’aide d’initiatives d’ASC existantes ou nouvelles.

Ferme j’me champs bien (Cache Bay, Ontario) : Achat d’équipement pour augmenter le volume de la récolte de pommes de terre, l’un des produits les plus rentables de la ferme. La récolteuse SP50V de marque Checchi & Magli a augmenté le rendement commercial et la productivité, tout en réduisant la main-d’œuvre et le stress physique lié au creusage à la main pour des patates. Cette hausse de l’efficacité a permis une meilleure planification en général, l’amélioration des autres cultures et une hausse de l’adhésion à l’ASC de la ferme.

Old McDonald’s Family Farm (Lavigne, Ontario) : Achat de deux tunnels « chenilles », d’équipement de semis et de tuteurage et de lumières de croissance pour mieux établir et tailler les tomates et d’autres plantes grimpantes. La ferme a aussi installé un puits et un système d’irrigation pour arroser les plantes plus efficacement en vue d’augmenter la production. Grâce à cet équipement, cette nouvelle ferme a pu profiter de son premier programme d’ASC comptant 25 membres. 

Pitch Creek Farm (Nolalu, Ontario) : Achat d’un abri-serre déplaçable de 7 x 15 m (24 x 50 pi) chauffé au propane et muni de toiles latérales amovibles pour augmenter l’espace de production en serre pendant le printemps et l’automne. Ce projet a appuyé la croissance de cette nouvelle entreprise et l’a aidée à répondre à la demande de produits locaux en augmentant les cultures saisonnières et en passant à un modèle d’ASC intégral, dont le nombre de membres grandit chaque année.

Le nouveau Programme de productivité et des produits agroalimentaires du Nord durables (SNAPP) encourage les entreprises agroalimentaires dans le Nord de l’Ontario à avoir recours à des technologies et des processus novateurs pour améliorer leur rendement. Le programme SNAPP est mené par le Réseau d’innovation agroalimentaire en région rurale (RIARR), une division du Sault Ste. Marie Innovation Centre, en partenariat avec la Northern Ontario Farm Innovation Alliance et le Northwestern Ontario Innovation Centre.

Si vous souhaitez appuyer l’agriculture soutenue par la communauté (ASC) près de chez vous, faites vite, les inscriptions sont en cours. Voici quelques-unes des fermes du Nord de l’Ontario qui offrent des programmes d’ACS : 

Algoma/Manitoulin

Sudbury/Parry Sound/Muskoka/Cochrane/Temiskaming/Nipissing

Nord-Ouest

Le nouveau Programme de productivité et des produits agroalimentaires du Nord durables (SNAPP) est une initiative du Réseau d’innovation agroalimentaire en région rurale (RIARR), une division du Sault Ste. Marie Innovation Centre, en partenariat avec la Northern Ontario Farm Innovation Alliance et le Northwestern Ontario Innovation Centre. Le Programme appuie l’agriculture et les producteurs d’aliments, les entreprises, les collaborations, les communautés et les Premières Nations du Nord de l’Ontario dans la création de nouveaux produits, la hausse de la productivité et la mise en place de technologies propres dans le but d’améliorer le rendement environnemental tout en favorisant la croissance. Le programme SNAPP est fier de recevoir un appui de FedNor.

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